Entrevista especial: Pelé recorda feitos e aponta Neymar como o melhor do mundo

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Quando ele ainda era criança e as pessoas começaram a chamá-lo de “Pelé”, Edson Arantes do Nascimento chorou por meses, detestando o apelido. Nem por um minuto ele imaginou que essas duas sílabas se tornariam sinônimo internacionalmente de grandeza de futebol. “Meu pai me chamou de Edson, depois de Thomas Edison, o grande inventor. E eu estava realmente orgulhoso disso. Eu não queria nada com Pelé”, ri. No entanto, ele encontrou uma maneira de canalizar essa raiva para um efeito devastador no campo de futebol e, em pouco tempo, tornou-se um dos mais reconhecidos futebolistas do planeta.

Várias décadas depois, com as três medalhas do vencedor da Copa do Mundo no peito, o Rei do Futebol parece ter feito as pazes com seu apelido. “É curto, fica bem na mente das pessoas”, admite, enquanto fazia um retrospecto sobre suas conquistas pessoais no futebol.

Pelé pode ter perdido um pouco de ritmo desde o seu auge, mas a presença permanece forte e envolvente. Nesta entrevista ao Fifa.com, ele falou sobre seus primeiros dias no futebol, os desafios que enfrentou na Seleção e seus feitos mais memoráveis, além de comentar sobre o atual astro brasileiro, Neymar Jr.

Fifa.com – Aos 77 anos, seu nome ainda é sinônimo da Copa do Mundo. Você pode resumir o que este torneio significou para você ao longo dos anos?
Pelé – Você está absolutamente certo, eu tenho tantas histórias da Copa do Mundo para contar… Em 1958, era um sonho: ainda era uma criança, e ninguém pensava que poderíamos ir muito longe. Eles questionaram Vicente Feola, perguntando-lhe como  esperava ganhar a Copa do Mundo na Suécia com um jogador de 17 anos no time. Mas nós fizemos isso! Então, em 1962, quando o Brasil estava em bom momento, sofri uma lesão, mas ainda conseguimos vencer o torneio. Na Inglaterra, quebrei meu menisco e tive que sair do torneio. Mas joguei todos os jogos em 1970. Completou-se um ciclo perfeito para mim: comecei e terminei como campeão.

 

Naquela final contra a Suécia, em 1958, você marcou um gol lendário depois de aplicar um lençol sobre o defensor na área. Em que momento exato veio a decisão para essa jogada?
Eu estaria mentindo se eu dissesse que era tudo pré-planejado (risos). Foi espontâneo. Felizmente, essa foi uma das minhas forças como jogador: a improvisação, a capacidade de criar coisas de repente. Naquele momento, tive que agir rapidamente. Eu consegui controlar a bola no meu peito, mas, dado que o defensor estava vindo me pressionar com a perna levantada, eu tive que deslocá-la sobre ele. A inspiração veio de Deus. Não tive tempo para pensar!

Por outro lado, seu gol de cabeça contra a Itália na final do México de 1970 foi uma finalização clássica para goleadores…
Costumávamos trabalhar isso nos treinos. Não é todo o movimento, obviamente, mas definitivamente o posicionamento. Recebi um lançamento e sabia que, em vez de atacar a bola como a maioria dos jogadores, deveria ir para o outro lado e esperar. Quando o cruzamento veio da esquerda, esperei um pouco mais atrás na direita. Rivelino e eu combinamos aquilo. No final, aconteceu meio por acaso, mas nós trabalhamos nisso um pouco.

Você consegue lembrar o cabeceio em si?
Claro. Era algo que correu na família. Meu pai, que também era futebolista, marcou muitos gols com a cabeça dele. Eu sempre quis imitá-lo. Nunca fui particularmente alto, mas tive muita força nas minhas pernas. Meu pai costumava dizer-me: “A maioria dos jogadores fecha os olhos quando eles dirigem a bola. Quando a bola está vindo em sua direção, abra seus olhos bem e escolha onde você deseja colocá-la”. Eu trabalhei muito e, conseqüentemente, marquei muitos objetivos dessa maneira. Você tem que abrir os olhos e dirigir a bola para baixo.

O Brasil teve uma série de grandes equipes entre os anos 1950 e 1970. Havia um sentimento de que você era superior aos demais?
Foi um ótimo momento para o Brasil, com jovens jogadores como Garrincha, Didi e Zito. Para essa época, a equipe estava bem organizada. Lembro-me de Vicente Feola dizendo-nos: “Eu sei do que estou falando: sou mais velho do que você, eu sou o treinador. Certifique-se de uma coisa, você pode ter a equipe do mundo. Mas você deve respeitar cada um de seus oponentes. Você tem que sair com a mentalidade de ganhar o respeito de seu oponente”. Ainda me lembro de suas palavras hoje; ele era nosso grande professor.

O torneio deste ano será realizado na Rússia. O Brasil tem o que é preciso para ser campeão?
O Brasil sempre tem uma equipe capaz de vencer a Copa do Mundo. No entanto, vimos desabar nos torneios recentes devido ao nosso tempo de preparação. A maioria dos jogadores do Brasil tem sede no exterior. Era muito diferente nos nossos dias. Tivemos muito mais tempo. Isso torna a vida muito difícil para os treinadores, pois é difícil construir uma equipe. As coisas mudaram, não é tão simples como dizer “esta será a nossa seleção”. Mas, individualmente, não tenho dúvidas de que os melhores jogadores do mundo são brasileiros.

Eles são os favoritos para o título?
Sempre! Se o Brasil tiver tempo para se preparar, eles sempre serão capazes de vencer a Copa do Mundo.

Que outras equipes devemos ter em mente?
Você sempre deve respeitar a Alemanha. Mesmo a Rússia, que muitas vezes tem uma equipe forte e terá a vantagem de jogar em casa. Em termos de América Latina, a Argentina tende a ser a equipe que tem o que é necessário para uma boa campanha.

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Neymar é o único capaz de levar o Brasil ao topo?
Neymar mudou a forma como ele joga com a seleção nacional. No clube, ele vinha jogando como um atacante do lado esquerdo, enquanto que para o Brasil ele joga mais centralizado, como um camisa 10 mais tradicional. Isso é difícil, mas ele conseguiu adaptar seu jogo. Se você olhar ao redor do mundo, os que se destacam são Lionel Messi, Cristiano Ronaldo e Neymar. Não há outros superstars. O importante é que a equipe nacional esteja bem organizada como um grupo porque não tem mais três ou quatro melhores jogadores para cada posição. O mesmo se aplica à Alemanha, cuja ênfase é mais no coletivo. Antes, eram indivíduos que mais importavam, mas mudou muito.

Ele olha para o seu exemplo como se estivesse pronto para ser o líder desse time?
Ele está pronto, sim. Ele pode achar que a mudança tática de clube para a seleção nacional não é direta, mas Neymar é o principal jogador do Brasil. Ele tem que se preparar para isso. E eu iria mais longe: para mim, tecnicamente, ele já é o melhor jogador do mundo. Estou absolutamente certo disso.

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