Holandês é o zagueiro mais caro de todos os tempos

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Liverpool anunciou nesta quarta-feira uma das contratações mais impressionantes da história do futebol. O quarto colocado do Campeonato Inglês vai incorporar a seu elenco no dia 1º de janeiro, quando a janela de transferências voltará a abrir no país, o zagueiro holandês Virgil van Dijk, do Southampton. E o que faz essa negociação ser diferente das demais é o seu custo: o clube de Liverpool pagará pelo jogador nada menos do que 75 milhões de libras (R$ 332 milhões).

Esse valor estratosférico fará de Van Dijk o jogador de defesa mais caro de todos os tempos. E com muita folga. Segundo levantamento do jornal inglês “The Telegraph”, o atual recordista é o lateral-direito inglês Kyle Walker, que no meio deste ano trocou o Tottenham pelo Manchester City por 54 milhões de libras (R$ 239 milhões). Entre os zagueiros, a honra de mais caro da história é dividida entre dois atletas que custaram 50 milhões de libras (R$ 221 milhões): David Luiz, quando trocou o Chelsea pelo Paris Saint-Germain, em 2014, e o inglês John Stones, quando deixou o Everton para se incorporar ao Manchester City, no ano passado.

Afinal de contas, Virgil van Dijk vale tanto dinheiro assim? Ele é bom a ponto de ser o defensor mais caro da história? Bem, são perguntas difíceis de responder objetivamente. O fato é que o holandês, que defende a seleção de seu país desde 2015, fez duas temporadas brilhantes pelo Southampton, clube que há dois anos e meio o tirou do Celtic, da Escócia. Zagueiro alto (1,93 m) e muito forte, Van Dijk é excelente nas bolas aéreas, além de ser veloz e ter grande capacidade de liderança, características que encantaram o alemão Jürgen Klopp, técnico do Liverpool.

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Não é segredo para ninguém que o maior problema do time de Klopp é a defesa – que levou 23 gols em 20 jogos do Campeonato Inglês, marca ruim para um clube grande –, e o alemão está convencido de que Van Dijk vai resolver esse problema. Tanto que sequer cogitou ir atrás de outro zagueiro quando a contratação do holandês naufragou no meio do ano.

O Liverpool estava disposto a pagar 60 milhões de libras por Van Dijk há alguns meses, mas o clube entrou em acordo com o jogador antes de apresentar uma oferta ao Southampton, o que não é permitido pela liga inglesa. A agremiação do sul do país ameaçou entrar com uma queixa contra a do norte, e isso fez o Liverpool, que temia uma punição, desistir do negócio.

Por causa dessa confusão, o clube vermelho teve de esperar seis meses para contratar o zagueiro que tanto queria, e ainda pagar 15 milhões de libras a mais por ele. Van Dijk também sofreu, pois foi obrigado a jogar meia temporada pelo Southampton depois de ter pedido formalmente para ser vendido. Não por acaso, seu desempenho em campo caiu muito após o imbróglio.

“Estou encantado e honrado por me tornar um jogador do Liverpool. Eu mal posso esperar para vestir a famosa camisa vermelha”, disse um aliviado Van Dijk. A partir de segunda-feira, o holandês finalmente jogará onde desejava. Motivação certamente não faltará a ele, e Van Dijk vai precisar muito dela. Afinal, a torcida do Liverpool e a imprensa da Inglaterra vão esperar sempre um desempenho à altura do status de defensor mais caro de todos os tempos. Qualquer coisa a menos do que isso será considerada um fracasso. (Do Chuteira F.C.)

Os cinco defensores mais caros da história*:

Virgil van Dijk (Southampton para Liverpool, em 2018) – 332 milhões
Kyle Walker (Tottenham para Manchester City, em 2017) – 239 milhões
Benjamin Mendy (Monaco para Manchester City, em 2017) – 230 milhões
David Luiz (Chelsea para Paris Saint-Germain, em 2014) – 221 milhões
John Stones (Everton para Manchester City, em 2016) – 221 milhões

*em reais
Fonte: “The Telegraph”

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